第983章 英 格兰 苏 格兰 开战

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当马林那桶混合了红色颜料和鱼皮熬制的明胶的混合汽油送到纽卡斯尔的时候,萨卡拉正好在整队,准备登船前往爱丁堡呢。
  
  萨卡拉亲自闻了闻,结果桶内传来一股臭味——那是马林故意添加的干扰气味,就是怕人闻出汽油的味道。
  
  果然,萨卡拉没闻出汽油的味道,因为臭味将汽油味掩盖了……
  
  “这是什么玩意?怎么这么臭?”
  
  马林派来的间谍回答道:
  
  “这是大公亲自搞出来的‘火油’,据说有类似‘希腊火’的燃烧能力……”
  
  “希腊火?”萨卡拉顿时脸色大变。在欧洲,眼下没多少人不知道希腊火的。因为,拜占庭帝国才灭亡几十年呢。拜占庭帝国是个实力不强的帝国,它能延续千年,希腊火的作用极大。正是靠了希腊火的强悍,拜占庭帝国击退了阿拉伯人和土耳其人从海上发起的攻击,为拜占庭帝国续命几百年。如果没有希腊火多次烧毁来犯的敌军舰队,也等不到土耳其人来攻占君士坦丁堡了,几百年前兴盛的阿拉伯帝国,早就灭了拜占庭帝国了。
  
  因为希腊火的战绩太辉煌,导致希腊火在欧洲被神化了。所以,听说这桶“红油”效果堪比希腊火,萨卡拉才震惊不已。不过,他还是有些不信:
  
  “希腊火不是失传了么?这玩意真有希腊火的威力?”
  
  间谍也不废话,只是道:
  
  “试试不就知道了?”然后,他用木勺舀了一勺出来,浇在了河面上。然后,用火箭射了过去……
  
  果然,河面上顿时火焰猛窜……
  
  “水面燃烧,无需柴草助燃……果然是希腊火……”萨卡拉喃喃自语。
  
  “不,军团长大人,这是大公配置的‘火油’,不是希腊火。”间谍纠正道。
  
  “嗯嗯,我明白,是火油,不是希腊火……”明显,萨卡拉误会了,以为马林想保密呢。
  
  “对了,这个……‘火油’怎么用的?”
  
  间谍转述了马林的办法:
  
  “派人举着大木盾,背着柴草,堆积在爱丁堡城门下面。然后,浇上‘火油’。等人离开了,从远处射火箭点燃,烧毁爱丁堡城门……”
  
  萨卡拉一愣:
  
  “这‘火油’不是不需要柴草就能自己燃烧吗?为啥还要柴草?”
  
  使者解释道:
  
  “这油是液体,会流淌流动。若是浇在城门上,肯定淌下来,流走。若是有柴草,可以固定住那些油,免得火油到处流淌。大公说了,柴草就是固定火油,不让其乱流淌的……”
  
  “原来如此……”萨卡拉恍然大悟。
  
  “烧出窟窿后,等火焰熄灭,爆破队就可以带着火药桶上去埋设,然后炸开城门后的堆积物了……”
  
  一般攻城的时候,守城的一方肯定会在城门后堆积原木和石头等,以免城门被敌人撞开。所以,就算烧坏城门,城门洞里还是有很多堆积杂物的。但是,若是用火药桶埋设爆破,还是能打开通道的。前提是,你得把城门弄破损了,空出埋设火药桶的窟窿出来。
  
  当然,若是对方在城门洞里砌墙,把城门洞堵死了,埋设火药桶也炸不开。但问题是,这次袭击爱丁堡是偷袭,对方不可能有时间慢慢在城门洞内砌墙。慌乱之下,最多在门后堆积檑木石头等,用火药桶可以炸开。
  
  ……
  
  就在萨卡拉的第四军团准备搭船出发去爱丁堡的同时,英格兰大军主力,也开进了诺森伯兰郡。除了西瓦格的第五军团(实际只有一半是真的,另外一半是来自德意志的民兵冒充的),还有爱德华登基后新招募的新军1万人。
  
  只不过,这1万人兵源虽然不错,但严重缺乏合格的军官。因为,当初亨利七世时代有能力的军官,都被爱德华杀了。所以,剩下的投靠爱德华的军官,不是平庸就是无能,根本没有多少才能。
  
  就像新军团的军团长亨德森,以前就是个追随爱德华的英格兰流浪骑士而已,军事指挥能力一般,但胜在忠心。爱德华登位后,手里无人可用,只好把能力平庸的亨德森推上了军团长的宝座。
  
  但是,亨德森和他手下的军官们,大多能力平庸。虽然在西瓦格的帮助下,采用了新式训练方法,但和北海国第五军团相比,新军团的战斗力还是很一般。毕竟,兵熊熊一个,将熊熊一窝。亨德森和他手下的军官带兵能力都很差,新军团自然不如兵源还不如他们的第五军团了。同样都是英格兰籍士兵为主的军团,但每次演习新军团都被第五军团压着打……
  
  无奈之下,爱德华只好委任西瓦格为这支联军的总指挥,而不是亨德森。
  
  这两个军团北上抵达诺森伯兰郡后,从纽卡斯尔方向,也开来了一支万人规模的兵马-“北海国第四军团”。当然,这个“第四军团”是加了引号的,不是真正的第四军团。
  
  他们真正的身份,是以纽卡斯尔煤矿护矿队的两千打手为主体,并征召了8000民壮后,经过短暂训练,拼凑起来的“第四军团”。
  
  这支队伍的主体——那两千护矿队,是和第四军团差不多时间成立的,为的是保护纽卡斯尔的煤矿不被难民冲击。但现在英格兰北部没有了难民,他们现在的任务也不大。所以,马林干脆让他们出去溜溜,帮英格兰大军壮壮声威了。
  
  而且,从表面上看,这2000护矿队平时训练还可以,至少,站军姿和走步什么的都比较整齐。至于新招募的8000民壮,也经过短期的队列训练,走起来也像模像样的。要是不动手,一般人很难看出来这支假的“第四军团”的底细。
  
  如此一来,从表面上看,英格兰这次共出动了三个万人军团共3万大军,浩浩荡荡地杀向了英格兰和苏格兰的边境地区,阵势非常吓人。
  
  而苏格兰果然是被吓得不轻,为了守卫国土,苏格兰从后方调集了七八千壮丁,充入了守卫部队。但考虑到英格兰人的兵力优势,所以这七八千苏格兰民兵,只是驻守在苏格兰南部山区一些关隘上,以及易守难攻的城镇里。如此,这些苏格兰民兵们,也可以凭借着地利优势,和更加强大的英格兰军队进行周旋。
  
  但奇怪的是,3万英格兰“大军”抵达边境后,并没有立即发动猛烈的攻势,而是停了下来修整。然后,派出小股部队,时不时地去苏格兰军队堡垒前挑衅谩骂,以引诱苏格兰军队出城决战。或者,干脆劝降。可苏格兰军队哪肯上当?就是龟缩在城里不肯出来,也不投降。然后,边境地区陷入了奇怪的对峙,就是没真打起来……
  
  



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